הנבחר של בייסבול נמצא על פרשת דרכים

שתפו את הסיפור הזה

כל אפשרויות השיתוף עבור: הנבחר של בייסבול נמצא על פרשת דרכים

זה סוף ספטמבר בוושינגטון הבירה הרשמית של הסתיו עוד יומיים, אבל הלחות עדיין תלויה על חצר הצי, כאילו זה באמצע יולי. בנשיונלס פארק, חצי לב של אוהדים זולג אל המושבים כדי לראות את קבוצת הבייסבול האדירה שלהם מחליפה מהלומות עם הניו יורק מטס, שלא הסתכלה על מקום בפלייאוף כבר חודשים. זה שעת ערב מוקדמת, אז השמש זורחת. זה יום חיל האוויר, אז לפני המשחק יש טיסה.

הנאטס נמצאים ב-77-75 ושישה וחצי משחקים מחוץ למקום ה-wild-card של הליגה הלאומית השנייה, בקושי בשולי תמונת פוסט-עונה שהם היו אמורים להגדיר. במורד קו הבסיס השלישי, קטע 107 מתמלא לאט. אישה לובשת חולצה מותאמת אישית של Nationals (מספר: 45; שם: IMPEACH) מתיישבת ליד המגרש.



מעבר לפארק, דמותו העצומה של ברייס הארפר מתנשאת בסוף קו הבסיס הראשון. פעם התינוק של הנשיונל האאוטפילד, כוכב העל בגובה 6 רגל 3 הוא עכשיו המדינאי המבוגר שלה. ויקטור רובלס בן ה-20 וחואן סוטו המופלא בן ה-19 תופסים את המרכז והשדה השמאלי, בהתאמה. אולי הם תופסים גם את מרכז העיצובים של הצוות לעתיד.



כמו הרבה בני 20 ומשהו, הארפר נאלץ לחשוב מה הוא רוצה לעשות עם חייו. הוא חי ועובד באותה עיר מאז שהיה בן 18, ועליו להחליט אם עכשיו, בגיל 25, הגיע אולי הזמן לשינוי. כשהוא יהפוך לשחקן חופשי אחרי העונה הזו, יהיו לו הזדמנויות אחרות, בניו יורק, לוס אנג'לס, שיקגו או במקומות אחרים. אולי שווה לנסות לאחד, כל עוד הכסף מתאים.

מאורה של חלאות ונבל

תג המחיר של הסוכן החופשי שמקיף את הארפר, במשך יותר משנה, הוא נתון שעלול לגרום אפילו לקבוצות ה-MLB העשירות ביותר להתנער, למרות שלהרפר יש MVP וכמעט 200 הום ראנים מתחת לחגורתו. ג'יאנקרלו סטנטון של היאנקיז הוא הבעלים הנוכחי של החוזה העשיר ביותר בבייסבול, בעונה הרביעית של עסקה ל-13 שנים של 325 מיליון דולר. על פי הדיווחים, הארפר יכול לנחות החוזה הראשון של 400 מיליון דולר בתולדות הבייסבול , עסקה שתשמש התחייבות לכל החיים ל-Nationals או לכל זיכיון שמוכן לשים אותה על השולחן.



אבל ככל שעונת החוץ מתקרבת, לא רק שלא ברור אם הארפר רוצה להישאר עם הנשיונל, אלא אם הנשיונל רוצה להישאר איתו. הוא אמר לכתבים לאורך העונה הזו שהוא לא יגיב על פניות לגבי עתידו. לפעמים, הוא איים לצאת מראיונות שהעלה את נושא הסוכנות החינמית שלו ב-2019. ורק לפני שבועות, באותו מבצע אש באוגוסט שבו הקבוצה שלחה את דניאל מרפי לקאבס ואת מאט אדמס לקרדינלס, וושינגטון העמידה את הרפר על ויתור, שם הוא נתבע על ידי הדודג'רס. לוס אנג'לס לא הצליחה להרכיב חבילת טרייד מפתה מספיק, והנשיונלס שמרו על הארפר בסגל. עם זאת, אפילו בהצעה, וושינגטון הראתה שהיא מוכנה להיפרד מהשחקן הכי מוכר שלה.

נוף הספורט המודרני מונע על ידי אישים. כוכבים לא רק מוכרים סחורה על ידי הצגת נתונים סטטיסטיים ענקיים וביצוע הצגות של גלגלי השיא; הם גם יוצרים באזז במהלך החודשים שבהם אין משחקים. בייסבול, במיוחד, רעב לדמויות שיכולות לפגוש את העבר וההווה, שחקנים עם זעזועים ניתנים לאינסטגרם של שיער שיכולים גם לערער על שיאים סטטיסטיים בני עשרות שנים. הארפר הוא סוג כזה של שחקן: ילד פלא שהוגדר כמושיע בגלל הספורט שלו והעיר שלו. אבל אפילו הוא לא יסולא בפז.

כשהוא מתקרב לצלחת הביתית בלילה הזה, הארפר מקיש על הקרקע עם המחבט שלו - ארבע פעמים על קצוות הצלחת ופעם חמישית בעפר, החוצה לכיוון התל של הכד. הוא פוזל. הוא מעווה את פניו. הוא מחליט לא להתנדנד במגרש הראשון שהוא רואה, שתופס את הפינה הפנימית. הוא מסתכל על עוד ארבעה. כולם מתגעגעים לאזור השביתה.



ליגת הסתיו של AZ: מסה נגד סקוטסדייל

לפני עשר שנים, העטלפים של הארפר היו מתחילים בטקס משוכלל יותר. הוא היה מפיל את המחבט שלו, מתכופף ומשפשף את ידיו בעפר. אחר כך הוא ירק על כפות ידיו, משפשף אותן שוב על הקרקע, ולבסוף תופס את מיקומו בקופסת הבלילה. ככל שהתבגר, הרפר חתך את החלק הזה בשגרה שלו לאחר שהוזהר שתצוגה כזו תזרוק כדור מהיר לראשו. אבל חלק ניכר מהשטף נשאר. איך יכול להיות שלא?

הארפר לא היה רק ​​אחד הפוטנציאלים האתלטיים המבטיחים ביותר בדורו. הוא גם היה אחד המיתולוגיים ביותר. אביו, רון, היה עובד פלדה, והאגדה מספרת שברייס גדל בהניף פיסת זרוע שרון הביא הביתה מאתר בנייה. בהתאם לדברים, החכה שקלה עד 25 פאונד. ברייס ריסק הום ראן של 570 רגל במשחק בתור תלמיד ראשון בתיכון לאס וגאס. הוא פגע בדרבי הום ראן פחות משנתיים לאחר מכן שצלצל מהכיפה בשדה טרופיקנה הישן, ועצר בשמיים 502 רגל מהצלחת הביתית.

כתלמיד תיכון ב', הארפר הקדים כל כך הרבה את התחרות שלו, חבט ב-.626 והפך ללא-בכיר הראשון שזכה אי פעם בייסבול אמריקה פרס שחקן השנה של בית הספר התיכון, שהוא בחר לקבל את ה-GED שלו ולבלות את שנתו הצעירה בליגת ה-wood-bat. שם הוא סומן , אולי בחלקו על ידי מנהלי MLB שניסו למלא את מניות הדראפט שלו כדי שיירד לזכייניות שלהם, כפרחח שסרסר את ה-home runs שלו והתגרה ב-dgouts יריבים כאשר זרק baserunners ממסלול האזהרה. כאשר בסופו של דבר הוא נכנס למקצוענים, ב-2010, הוא היה רק ​​בגיל של בכיר בתיכון.

כמובן, הבולט ביותר באגדה של הארפר היה ספורטס אילוסטרייטד כיסוי. בשנת 2009, הארפר בן 16, שחור עין, גרר את לחייו, התייצב למגזין אי שם במדבר לאס וגאס, והביט למרחוק בסוף הנדנדה שלו. בשורת השער נכתב: הנבחר של בייסבול ; בתוך המגזין, הכותרת הלכה רחוק יותר: לברון של בייסבול.

ההשוואות לא היו היפרבוליות. לברון היה כל כך טוב בגיל כה צעיר שהוא הפך את התחרויות הקדם-מקצועיות שלו למופעי ראווה. הרפר עשה את אותו הדבר. היכולות שלו היו כל כך הרבה מעבר למקל המדידה של בני נוער טיפוסיים, עד שאי אפשר היה להקרין כמה טוב הוא יכול להיות. בתוך ה כן סיפור, אמו של הארפר, שרי, מספרת על החוויה ששיכנעה אותה שבנה יהיה מיוחד: סוף שבוע אחד, היא התקשרה לברייס כדי לשאול איך הוא שיחק בטורניר טיולים. בסדר, הוא ענה. מאוחר יותר, מאמן אמר לשרי שברייס עלה על 12 מ-12 עם 11 הום ראנים.

כעת, השוואה ללברון היא רק לעתים רחוקות אלא שבחים רבים, אבל בזמנו ג'יימס עדיין לא תבע את מקומו בראש הספורט שלו. ב-2009 הוא נתפס בדומה להארפר כיום: ככישרון דורי עם רקורד של אכזבה לאחר העונה. למעשה, ברגע שהארפר ולברון נקשרו קשר בל יינתק, עיתונאים התחילו לשאול את ברייס איך הוא יכול לְהִמָנַע משכפלים דרכו של ג'יימס. השאלה הייתה לגבי לברון ג'יימס, כוכב הכדורסל, וזה היה מובן לו הארפר בחרה שלא לענות עליה, כתב דייב שיינין עבור הוושינגטון פוסט ב 2011 . השאלה הייתה: איך נמנעים ממה שקרה לג'יימס - שבטווח של כשבע שנים הפך מהנער המוכר ביותר שנכנס ל-NBA, לפוסטר-ילד של המודרני המפונק, המנותק מהמציאות. מגה כוכב?

זה מדהים איך על האף השאלה הזאת קוראת בשנת 2018. כמעט כאילו הוא יכול לראות את העתיד, הארפר הגיב לשינין בהגנה על ג'יימס ועל בחירתו לעזוב את קליבלנד. אולי הוא היה צריך לעשות את זה בצורה אחרת... אבל אני לא חושב שאנשים יודעים שהוא תרם את כל [ההכנסות] מ'ההחלטה' למועדוני הבנים והבנות של אמריקה, אמר הרפר. כלומר, הוא פשוט עשה את זה כדי לשפר את הקריירה שלו.

בעקבות ההחלטה , לברון היה לפחות מושך. נראה היה שיש לו כישרון ליפול ברגעים הגדולים ביותר; גרוע מכך, הוא עשה הצגה של עזיבת העיר שסגדה לו. ציפיות לילד על הכריכה של ספורטס אילוסטרייטד קיימים רק בעולם הפנטזיה. מהתקופה שהם היו בני נוער, גם ג'יימס וגם הארפר היו אמורים להיות השחקנים הטובים ביותר על פני כדור הארץ. השולט ללא הפוגה בתחרות היה הרצפה למה שהם היו אמורים להשיג.

nba כל צוות ההגנה

סיפורים על ילדי פלא נסחפים לרוב לעבר אנטיקליימקס. העתיד מוגדר על ידי היעדר הגבולות שלו, יכולת ההישג הבלתי מוגבלת שלו. ההווה מסומן על ידי ההפך. הרעיון של קריירה של ילד פלא הוא משכר ופנטסטי. זה חלום של הומרים בגובה 600 רגל, ממוצעי חבטות המסומנים בסמלים של אינסוף, וערימות של גביעים, קבוצתיים ואינדיווידואלים, שנמתחים עד לירח. המציאות, גדולה ככל שתהיה, לעולם לא תוכל לעמוד בפנטזיה.

לוס אנג'לס מלאכי אנהיים נגד וושינגטון נשיונלס

בתוך זה כן סיפור, כאשר הארפר בן 16 נשאל על חלומותיו לעתיד, הוא נתן לסופר טום ורדוצ'י ציטוט שעדיין מתייחסים אליו כאשר משערים לאן הארפר עשוי ללכת ומה הוא עשוי לעשות: להיות בהיכל התהילה, בהחלט. שחקו בפסי הסיכה. תיחשב לשחקן הבייסבול הגדול ביותר שחי אי פעם.

מכיוון שהארפר ירק את המילים האלה לפני כמעט עשור, יש עדיין מאמינים שהוא נועד ליאנקיז בעונה זו, שחלום העשרה היה תוכנית ארוכת טווח ולא חזון מעורפל שנוצר על ידי מוח מתבגר. לרוב, הציטוט קבע ציפיות, אם הפרופילים המהוללים ודיווחי הסקאוטינג כבר לא היו, שהדור הבא יפיק את הספורטאי המרשים ביותר ששיחק אי פעם את הבילוי הלאומי. זה קרה - רק שהספורטאי הזה הוא לא הארפר.

עד כדי כך גרועות היו קבוצות הנבחרות של הנבחרות, שבשנה שלפני שהן בחרו בדראפט את הארפר, הזכיינית בחרה גם בכל חובב בשוק ב-2009. הנאטס לקחו את המגיש המלהיב סטיבן שטרסבורג במקום השני. 1 בסך הכל, 24 בחירות לפני שהאנג'לס בחרו בחוץ מייק טראוט.

פורל לא היה פוטנציאל מפורסם במיוחד. כנער, הוא לא היה על שער מגזינים. הוא גדל במילוויל, ניו ג'רזי, בחלק הפנימי הדרומי של המדינה, מה שהקשה עליו להיראות, כפי שציין עמיתי מייקל באומן בשנה שעברה. סקאוטים ממעטים להגיע לאזורים במדינה שבהם הליגות עוצרות במשך חודשים כשהטמפרטורות יורדות, כך שאפילו השחקנים הטובים ביותר יכולים להתקשות להפגין את כישוריהם. בזמן שהרפר התנגש עם שחקני עילית בזמן שהסקאוטים הביטו והזיל ריר, המשרדים הקדמיים התקשו להבין מתי טראוט ישחק בכלל.

עם זאת, לאחר גיוס על ידי המלאכים, טראוט הראה במהירות מה חסר לצופים רבים. הוא הצטיין בקטינים וזומן ל-40 משחקים, בגיל 19, בשנת 2011. בעונה הבאה, בשנת הרוקי הרשמית שלו (והארפר'ס), הוא מיד נראה בלתי מנוצח.

בשנת 2012 הארפר הגיע ל-.270 והגיע ל-5.2 WAR. הוא נבחר ל-NL Rookie of the Year ומצא את דרכו לקלפי MVP, וסיים במקום ה-30. הטרוטה, לשם השוואה, הגיע ל-.326, קלע 10.5 WAR, מוביל ב-10.5 בליגה האמריקאית, זכה במקום השני בהצבעת ה-MVP, רק אחרי מיגל קבררה של הטיגרס, שהפך לשחקן הראשון שזוכה. כתר טריפל חובט מאז קרל יסטרזמסקי ב-1967. כבר אז, ה התיק הוגש שרק נוסטלגיה למדדים מיושנים מנעה מטרוט להיבחר לשחקן הטוב ביותר בבייסבול בניסיון הראשון שלו.

הסיפור של הארפר וטראוט התרחב באופן דומה משם. הארפר היה מוקסם באור הזרקורים. הטרוטה הייתה שלמות עטופה בערפל, רוח רוח מרחפת מעל כל אחד מהכשלים של הארפר. זה יהיה הרבה יותר קל לבטל את הביקורת על הארפר אם טראוט לא היה קיים.

פורל זה לא כיף. הדרך שבה הוא משחק הוא כיף, לפחות במובן של הרס אתלטי קליני. אבל פורל הוא לא אישיות; הוא אחד משחקני הבייסבול הבודדים שנייקי נתנה להם נעל ייחודית, אבל לא סביר שידעתם שקיימים נעליים אלה, שלא לדבר על אכפת להם. כל כך לא מעוניין טראוט בסלבריטאי שיכול לבוא עם כוכב אתלטי שהוא אפילו גרם לקומישינר ה-MLB רוב מנפרד להיות ממורמר בגלוי. מייק קיבל החלטות לגבי מה הוא רוצה לעשות, לא רוצה לעשות, איך הוא רוצה לבלות את זמנו הפנוי או לא לבלות את זמנו הפנוי. אני חושב שנוכל לעזור לו להפוך את המותג שלו לגדול מאוד, מנפרד אמר ביולי . אבל הוא צריך לקבל החלטה להתערב. זה לוקח זמן ומאמץ.

להארפר, לעומת זאת, יש אישיות שפולטת מאוזניו. העונה הראשונה שלו הוליד א ביטוי מלכוד לא מכוון . יש לו, לפעמים, שיחק את המשחק באנרגיה כזו שהוא שם את גופו ( והמוח ) בסיכון. לעתים קרובות, נראה כי שיערו ושיער הפנים שלו מתחרים כדי לראות מי יכול להיות הפרוע ביותר. אם טראוט הוא סולן שמקחט קפריזה של פגניני בצורה מדויקת ומפורשת, אז הארפר הוא אדי ואן חאל הצעיר, גורם לגיטרה שלו ליילל ולצלצל כשגבו מופנה אל הקהל, כך שאף אחד לא יוכל להעתיק את הטריקים שלו.

אתה רוצה שילדים ישחקו את המשחק, נכון? הארפר שאל את ESPN ב-2016 . במה ילדים משחקים בימינו? כדורגל, כדורסל. תראה את השחקנים האלה - סטף קארי, לברון ג'יימס. זה מרגש לראות את השחקנים האלה בספורט הזה. קאם ניוטון - אני אוהב את הדרך שבה קאם עושה את זה. הוא מחייך, הוא צוחק. זה הכשרון הזה. הדרמטי.

במשך שנים, הארפר ביטא את רצונו להפוך את הבייסבול למהנה יותר, אבל הבייסבול לא נראה מהנה באופן עקבי עבורו. בתקופה שחלפה מאז שהוא וטראוט זכו בפרסי רוקי השנה שלהם, הארפר התחלף בין עונות טובות לעונות ממוצעות. ב-2014, 2016 ו-2018 הוא צבר WAR מתחת ל-2.0. לאחר שהגיע ל-.330 במהלך מסע ה-MVP שלו ב-2015, הממוצע שלו ירד ל-.243 שנה לאחר מכן. במהלך אותה שנת MVP, הוא היה נחנק בחפירה על ידי קרוב יותר ג'ונתן פפלבון אחרי שלא נגמר כדור זבוב.

העונה הגרועה ביותר של טראוט בצלחת הגיעה ב-2014, כאשר הוא פגע ב-.287 ו... זכה ב-MVP. מאז 2012, הוא הוביל את ה-AL ב-WAR לעתים קרובות יותר מאשר לא. ואיכשהו הוא מוגן מהטיעון הנפוץ ביותר נגד שחקנים גדולים שחסרים להם הישגים קבוצתיים, אולי בגלל שהסגלים של האנג'לס היו כל כך גרועים שאפילו אמני הטייק ההישגיים ביותר לא העזו להציע שטראוט אשם בכשלים של הפרנצ'ייז.

רשימת שירי פרידה

בינתיים, הארפר היה במרכזן של כמה מהקבוצות המבטיחות ביותר בבייסבול. ולמרות שהוא לא היה אחראי ישירות, כל אחת מהעונות של הקבוצות האלה הסתיימה באסון.

סינסינטי רדס נגד וושינגטון נשיונלס - משחק ראשון

וושינגטון הבירה היא עיר עם שני פנים. הוא בו זמנית גן עדן יצירתי ומקום הנוטה לביטוי אישי. אם אתה לובש חליפה בבירה, וודא שהיא גוון אפרורי של כהה או אפור. אם אתם מזמינים בניין, ודאו שהוא לא גבוה מדי. בתחילת המאה ה-19, זה היה ביתם של דיוק אלינגטון ושל ממשל מקינלי. באמצע הדרך במעלה אנדרטת וושינגטון, גוון האבן מתחלף; במחצבה הראשונה שבה נעשה שימוש אזלו החומרים.

קָשׁוּר

עונת הטירונים המקוצרת של שוהיי אוטני עדיין הייתה כמעט נס

חמשת שחקני ה-MLB שראויים לפרסים משלהם

ככל שתתרחקו מהמרכז כביכול של D.C., כך המקום הזה מציג יותר את צבעיו. בעבר, בורדו וזהב או כחול ואפור שלטו במידה רבה כפי שהם שלטו בשיחה המקומית. כעת, הצבע מסביב לעיר הזו הוא אדום בירות: סוף סוף, הסוודרים נלבשים בגאווה. אבל כובעים אדומים כבר לא כל כך פופולריים.

בשנת 2005 עברו הנשיונל ממונטריאול לעיר שלא הייתה מוכנה עבורם. הם שיחקו את שלוש העונות הראשונות שלהם באצטדיון רוברט פ. קנדי, זירת כדורגל מתפוררת על נהר האנאקוסטיה, שבמשך כמעט עשור לא אירחה כדורגל מקצועני. לאחר שהסנטורים בוושינגטון עזבו לטקסס בתחילת שנות ה-70, חור נפער ודור שלם של אוהדי בייסבול DMV נפל פנימה. הם החליטו לאהוב את האוריולס או לוותר על הספורט.

אז זה לא עזר שכשהנשיונלים הגיעו לעיר הם היו רעים. הם היו גרועים ברמת התהליך המוקדמת, ללא פשרות, ללא פשרות. במהלך שש העונות הראשונות שלהם, הנאטס הפסידו בממוצע 93 משחקים. ב-2008 וב-2009, הם הפסידו יותר מ-100. אבל השנים הרזות הללו סידרו את הזיכיון את בחירות הדראפט שיהפכו לסטרסבורג והארפר. ב-2010, שטרסבורג זומן ונגח 14 בתחילת הבכורה שלו, מופע של פיקוד על-אנושי מול קהל רעב שעבר 40 שנה בלי לראות בייסבול מבטיח. שנתיים לאחר מכן, הארפר זומן, והקבוצה ניצחה ב-MLB שיא 98 משחקים. כהרף עין, הארגון הלעג על כך שחלק לוגו עם Walgreens הפך לתחנת כוח.

אבל הדחק הראשון של ה-Nationals לאחר העונה הסתיים בשברון לב. ב-NLDS הם התמודדו מול אלוף ה-World Series המגן קרדינלס, שלא הצליח בהישגים במשך רוב 2012. עם הסדרה הטובה מחמש אפילו בשני משחקים כל אחד, הנשיונלס מיהרו ליתרון 6-0 במשחק 5. ואז, כמעט על רקע, ההתקפה של וושינגטון נפטרה, והקרדינלס נסוגו. באינינג התשיעי, קרוב יותר דרו סטורן הביא את וושינגטון לטווח של נגיחה אחת מהתקדמות. ( אולי הוא כן קיבל את השביתה האחרונה . אתה תגיד לי.) אבל הפאנץ'-אאוט האחרון מעולם לא הגיע.

מאז, הלאומיות סיימו את העונה הסדירה עם 95 ניצחונות או יותר בשלוש הזדמנויות נוספות. בכל פעם, הם הפסידו ב-NLDS בצורה מרהיבה. ב-2014, הם הפסידו לג'איינטס בארבעה משחקים בסדרה שכללה את המשחק הארוך ביותר בהיסטוריה שלאחר העונה . ב-2016, הם הפסידו בחמישה משחקים לדודג'רס לאחר שהובילו 2-1 בסדרה; משחק 5 קבע את השיא בתור המשחק הארוך ביותר בתשע אינינגים בתולדות הפלייאוף. ב-2017, לאחר שהובילה 4-1, הפסידה וושינגטון לקאבס 9-8 במשחק 5. שבר את השיא של השנה הקודמת למשחק שלאחר העונה הארוך ביותר בתשע המחזורים. כל שנה הביאה לכישלון צר וכואב יותר. הארפר'ס נשיונלס היו טובים, אבל אף פעם לא מספיק טובים.

זה המשיך את המסלול האחרון של ספורט D.C. בין 1997 ל-2017, אף אחת מארבעת הזכייניות הגדולות של העיר לא הגיעה אפילו לשלב הלפני אחרון בפלייאוף שלהן. בשלבים המוקדמים, לא היה שום מראה של מתחרה לאומי או שחקן בקליבר MVP בשום מקום ליד העיר. ב-2009, שלוש מתוך ארבע קבוצות סיימו במקום האחרון במחלקות שלהן בהפרשים גדולים. החריג הבודד לנורא היה ה-Capitals, קבוצת ההוקי שאחרי שעברה מיתוג מחדש, הפכה את הציוד שלה לאדום בוהק, ושחקן הכנף בדראפט אלכסנדר אובצ'קין ב-2004, הפכה לאטרקציה לעיר שקודם לכן אהבה, אבל לא אהבה, הספורט.

אובצ'קין הפך מיד לכוכב ושחקן אהוב באזור. הוא זכה בגביע הארט בעונתו השלישית, ב-2008. הוא עשה פרסומות מטופשות של איסטרן מוטורס (טקס מעבר לספורטאי DMV). הוא הבזיק את חיוכו חסר השיניים בפקינג גורמה פונדק בכנסיית פולס. הייתה שמועה שהוא נתן לילדים עותקים NHL 2K אם הם יגיעו לדלת שלו בליל כל הקדושים.

ככל שהוא השתפר, כך גם הקבוצה. עד עונת 2009-10, הקפיטלס היו הרחק מהקבוצה המנצחת ביותר בהוקי. אבל בפלייאוף הם הפסידו באופן עקבי ודרמטי. ב-2008, 2009, 2010, 2012, 2013, 2015 ו-2017 הם הפסידו במשחקים 7 קשים בסיבוב הראשון או השני. זה נראה כמו לעג: חשבתם שלהפסיד כל הזמן זה רע? ובכן, הנה טריק חדש.

קָשׁוּר

הקפיטלס זכו לבסוף בגביע סטנלי

אלכסנדר אובצ'קין הרוויח ביסודיות את רגע גביע סטנלי שלו

רוק האדום אינו מת: אלכסנדר אובצ'קין והבירות חיסלו סוף סוף את הפינגווינים

צל התגנב מעל הבירה ואובצ'קין. בדומה להארפר, היה לו רדיד הרבה יותר מוצלח, סידני קרוסבי של הפינגווינים. וכמו הארפר, הסבלנות כלפיו, למרות מערך המיומנויות הנדיר שלו, הלכה ודלה. זה היה ברור ביותר בסוף העונה שלאחר העונה של 2017, כאשר הקאפס נפלו בסיבוב השני מול פיטסבורג, שהמשיכה לזכות בגביע סטנלי השני ברציפות. נראה היה ששני האתלטים הבולטים של D.C נועדו להתוות דרכים מקבילות לטרגדיה ספורטיבית.

אבל השנה, עבור אחד מגיבורי הספורט של העיר, המזל התהפך: אובצ'קין והבירה זכו בגביע הראשון בתולדות הזיכיון. לא רק זה, אלא שהם שלחו את קרוסבי והפינגווינים לאורך הדרך. חיכינו כל כך הרבה זמן, אמר אובי בעקבות הניצחון. ההקלה של הרוסי הדהדה ברחבי העיר: ברחובות שבהם מכוניות צפרו בצפירותיהן בקצב של פזמון Let's go Caps, במזרקת ג'ורג'טאון שבה יצאו השחקנים לשחות עם הגביע, ובצוות של הקבוצה. בעל משתתפים טובים במיוחד מצעד אליפות.

הזיכרונות על כהונתו של אובצ'קין בעיר ישתנו כעת. אם הוא לא ייזכר כספורטאי החתימה של העיר בכל הזמנים, הוא בוודאי יהיה ביניהם. אולי יום אחד הוא יונצח עם פסל מחוץ לזירת קפיטל וואן.

להארפר לא מובטח סוף ספר סיפורים כזה. הנשיונל לא יקבלו את הגאולה שלהם עם זכייה בוורלד 2018, כי עכשיו אפילו הפלייאוף הוא מעבר להישג יד. התקווה לאוקטובר משנה נרטיב נעלמה; בקרוב, גם הארפר עלול להיעלם.

דרבי T-Mobile Home Run

ביולי, אולי בפעם הראשונה, כל עולם הבייסבול הסתכל על הפארק הלאומי. וושינגטון אירחה את חגיגות משחק האולסטאר של העונה. הארפר, שנאבק במשך רוב המחצית הראשונה, פגע ב-0.214 כשהנאטס צולעו לשיא של 47-47, נרשם לראשות הדרבי של ההום ראן.

הוא נכנס לאצטדיון באותו יום שני לבוש בהתלהבות, הכלאה בין רמבו לקפטן אמריקה. על זרועו הימנית, הוא לבש שרוול עטוף בכוכבים ופסים, מוטיב שנמשך דרך העטלפים שבהם השתמש באותו לילה. גרביים עם תמונה של ורד הקפיטול מעל צלעות אדומות, לבנים וכחולים. מעל מצחו ומתחת לקווצות שיערו העשיר במוצר הייתה בנדנה הדומה לדגל ה-DC.

הארפר קרע את הטורניר בסגנון בראקט, ופרש את הנדנדה הנהדרת והמיתולוגית הזו ומגרשי הפינג'ינג שזרק אביו לעבר האורות שמעל האצטדיון. הוא ריסק 13 הום ראן בסיבוב הראשון כדי להתקדם על פני בראבס פרדי פרימן עצור; הוא קלע שוב 13 בחצי הגמר למיטב מקס מאנסי של הדודג'רס. הדרך שבה הכדור יורד מהמחבט שלו, זה פשוט שונה, קארל ראבש של ESPN התפעל מהארפר בשידור. זה נראה שכל כדור הולך להיות הום ראן.

בסיבוב האחרון, הארפר הגיעה למקום השני, כשהיא חייבת לעלות על 18 הום ראנים של שחקן החוץ של הקאבס, קייל שוורבר. כשנותרו 87 שניות בלבד בחלון החבטות המוקצב של ארבע וחצי דקות, הארפר ירד מהקצב, תשעה הומרים בפיגור. אז הוא בעט להילוך גבוה , פיתול והקפת כל הצעה ליציעים. הקהל הביתי, שחש את האיש שלהם עולה באש, רכן ביחד לעבר הצלחת הביתית. הפארק הפך חזק יותר ויותר, עד שהפיצוץ המנצח של הארפר נעלם לתוך האופוריה הקקופונית של הלילה.

aj מקקרון דנבר ברונקוס

באותו רגע, הארפר נגע בתקרה שלו. לא הייתה נבחרת לסחוב, לא טרוטה להתחרות בה, לא הייתה עיר עם עשרות שנים של שדים לגרש. היה רק ​​הנדנדה שהיווה השראה לכל הסיפורים האלה לפני שנים, וקהל ששמח להביט בה בהשתאות.

אחרת, הארפר נראה עייף ב-2018. לפני העונה, הוא הרהר בטווח שמיעה של וושינגטון פוסט כַתָב צ'לסי ג'ינס על הפסקת הבייסבול והנאה מחיים שקטים יותר, אולי ככבאי. הוא ניגש לעונה, ולספקולציות לגבי עתידו, בעיקר בלי שמחה. אני מרגיש שתמיד רציתי לנסות להתרחק מהשדה ופשוט להירגע ולהיות רחוק ככל שאני יכול, אני מניח, אמר הרפר ל הודעה במרץ. אבל גם אני יודע שכשאני מגיע למגרש אני צריך לחגור אותו ולהיות ברייס.

הדרבי היה, ולו רק ללילה אחד, חזרה לצורה עבור השחקן שפעם נראה שמח מאוד לדרוך על יהלום, הכישרון הקדום שיהפוך בהכרח לפנים של עירו ושל הספורט שלו. כעת, ניתן לטעון שהוא אפילו לא הפנים של קבוצת השחקנים החופשיים של MLB ב-2019; ההבחנה הזו שייכת לשחקן השדה המתאים מני מצ'אדו, שהועבר בטרייד מהאוריולס לדודג'רס ביולי. כמעט הגיע הזמן שהארפר יעשה את הגרסה שלו ההחלטה , אבל ההימור מוזר יותר ממה שהוא אי פעם יכול היה לדמיין. הוא כבר לא הדבר הגדול הבא, והדבר הבא אינו בטוח.

ברייס כבר הושווה ללברון. אז [מעריצים] כנראה מבינים שברגע שהוא יסיים [עם המחויבות שלו לוושינגטון], הוא עומד לברוח, אמר רון הארפר. הודעה בשנת 2011. זה לא ברייס. זאת לא אני. זה לא אנחנו. אני רוצה שהוא יהיה לאומי לשארית חייו. אני אשמח לזה בשביל הבן שלי.

מילווקי ברוארס נגד וושינגטון נשיונלס

השעה מתקרבת לחצות באותו משחק לח, סוף ספטמבר. כשהתחרות נמשכה לסיבובים נוספים, כשהמטס והנאטס נעולים על ארבע, הפארק הלאומי התרוקן. אחרי כל פריים נוסף, זרמים של מעריצים, עייפים מהכישלונות הקטנים של היום ומהצורה המאכזבת של העונה, הסתננו, על פני בלוקים של דירות ומסעדות שלא נשכרו להשכרה שמגישות צלחות בראנץ' פוטוגניות, ועד לרכבות המטרו האחרונות היוצאות.

באינינג ה-11, המשחק מרגיש כמו הזיה. רמיקס של הפזמון החובט בחזה של מתיו מקונוהיי מ ה זאב מוול סטריט מנגן ברמקולים בזמן שגבר בחליפת דביבון, קמע פרה צ'יק צ'יל, היפופוטם שלובש חצאית ורודה והשממית Geico זורקים חולצות טריקו ליציע. אחרי כל מכות, אוהדים נוספים נוטשים את המטרה, עד שהאצטדיון כמעט ריק.

עד ה-12, כל כך שקט שקריאות הרדיו של המשחק הבוקעות מהרמקולים בקונקורס נשמעות מעל כל השאר. הירוקים והחומים הרוויים של השדה מתחילים להיטשטש עם הכחולים של המושבים הריקים והנקודות האדומות שמסמנות את מעט המעריצים שנותרו בנוכחות. מתחת לשמים נטולי דיו, הרפר הולך אל הצלחת. יש אחד בחוץ ואף אחד לא. הוא נושם עמוק, ונופח על הקרקע עם המחבט שלו חמש פעמים.

גרסה קודמת של הסיפור הזה הציגה בטעות את עונת הבכורה של סטיבן שטרסבורג ב-MLB. הוא זומן ב-2010, לא ב-2011.

מאמרים מעניינים

רשום פופולרי

כאוס COVID, עזרה בהרכב והימורים בשבוע 15

כאוס COVID, עזרה בהרכב והימורים בשבוע 15

'חזק יותר' חושף את האיש הפגום מתחת לניצול הפצצות הירואי של מרתון בוסטון

'חזק יותר' חושף את האיש הפגום מתחת לניצול הפצצות הירואי של מרתון בוסטון

שלמות לא מספיקה למעמד התחתון של קולג' פוטבול

שלמות לא מספיקה למעמד התחתון של קולג' פוטבול

לספרס יש את אחד ההרכבים הטובים ביותר ב- NBA - על הספסל

לספרס יש את אחד ההרכבים הטובים ביותר ב- NBA - על הספסל

איך 'אמצעית' הפכה את המסורת והפולקלור לדלק סיוטים

איך 'אמצעית' הפכה את המסורת והפולקלור לדלק סיוטים

הבועה הדמים

הבועה הדמים

כוחם של מאמני ה- NFL גובר - והערעור על משרת ה- GM משתנה בגלל זה

כוחם של מאמני ה- NFL גובר - והערעור על משרת ה- GM משתנה בגלל זה

'אנשים קשים' לא צריכים (או רוצים) את מחיאות הכפיים שלכם

'אנשים קשים' לא צריכים (או רוצים) את מחיאות הכפיים שלכם

ל'ג'די האחרון 'יש משהו שאף זיכיון אחר לא יכול לתבוע

ל'ג'די האחרון 'יש משהו שאף זיכיון אחר לא יכול לתבוע

האם טדי ברידג'ווטר והברונקוס הם אמיתיים?

האם טדי ברידג'ווטר והברונקוס הם אמיתיים?

סערת סיאטל נראית כמו שושלת הספורט הגדולה הבאה

סערת סיאטל נראית כמו שושלת הספורט הגדולה הבאה

ריבוע שני הרעיונות הרווחים שנותרו על ידי הגמר של 'Watchmen'

ריבוע שני הרעיונות הרווחים שנותרו על ידי הגמר של 'Watchmen'

סימן המטס מקס שרצר

סימן המטס מקס שרצר

טראמפ אולי מטומטם, אבל הוא ניצח את רקס טילרסון

טראמפ אולי מטומטם, אבל הוא ניצח את רקס טילרסון

חמשת המנהלים המובילים ב- NBA

חמשת המנהלים המובילים ב- NBA

סקר היציאה המיני עבור המדהים של טיילור סוויפט

סקר היציאה המיני עבור המדהים של טיילור סוויפט

מחשבות אחרונות על מצב קיירי אירווינג, העלייה של ג'ורדן פול ודאגות הלייקרס

מחשבות אחרונות על מצב קיירי אירווינג, העלייה של ג'ורדן פול ודאגות הלייקרס

דירוג כל יירוט מבוקר NFL מרושל

דירוג כל יירוט מבוקר NFL מרושל

כפיות, מנוחה במסעדה ודיג זבוב. בנוסף: יואי לואיס!

כפיות, מנוחה במסעדה ודיג זבוב. בנוסף: יואי לואיס!

כל מה שצריך לדעת על סאגת 'מהיר ועצבני'

כל מה שצריך לדעת על סאגת 'מהיר ועצבני'

נערי פוסטרים של סט הכישורים של ה-NFL

נערי פוסטרים של סט הכישורים של ה-NFL

שלושת השאלות הדוחקות ביותר מ'ווסטוורלד 'פרק 6

שלושת השאלות הדוחקות ביותר מ'ווסטוורלד 'פרק 6

חייו של ריק פלייר אמיתיים מדי ושקרים גדולים מדי לסרט תיעודי

חייו של ריק פלייר אמיתיים מדי ושקרים גדולים מדי לסרט תיעודי

האמת השלמה ושום דבר מלבד האמת: הקצב עדיין מגיע

האמת השלמה ושום דבר מלבד האמת: הקצב עדיין מגיע

פטריק בברלי מקבל בברכה את לונזו בול ל- NBA

פטריק בברלי מקבל בברכה את לונזו בול ל- NBA

'תחנה אחת עשרה' ואמנות בפוסט אפוקליפסה

'תחנה אחת עשרה' ואמנות בפוסט אפוקליפסה

ג'יי גרודן יצא כמאמן ראשי של וושינגטון, אבל שום דבר לא ישתנה

ג'יי גרודן יצא כמאמן ראשי של וושינגטון, אבל שום דבר לא ישתנה

'מאנק' אינו מכתב אהבה. זה מיסיב נבול, מוצפן, פגום.

'מאנק' אינו מכתב אהבה. זה מיסיב נבול, מוצפן, פגום.

סקר הכניסה ל-VOD

סקר הכניסה ל-VOD

המאבק על הקרב הבא של קורמייר

המאבק על הקרב הבא של קורמייר

Town Hall Nirvana: Breaking Down פרק 3 של 'Succession'

Town Hall Nirvana: Breaking Down פרק 3 של 'Succession'

מירוץ NL Cy Young לשנת 2021 מראה את הפער הגדול בהערכת קנקן

מירוץ NL Cy Young לשנת 2021 מראה את הפער הגדול בהערכת קנקן

'איש פנים' עם ביל סימונס, שון פנסי וכריס ראיין

'איש פנים' עם ביל סימונס, שון פנסי וכריס ראיין

עלייתו של גורו הגרפיקה של משחק הווידאו

עלייתו של גורו הגרפיקה של משחק הווידאו

כרטיסי MLB מובילים שכדאי לצפות בהם, הופעת הבכורה של Wander Franco, עדכוני NBA ושאלות שקית דואר

כרטיסי MLB מובילים שכדאי לצפות בהם, הופעת הבכורה של Wander Franco, עדכוני NBA ושאלות שקית דואר